Nava a fost construita in santierul naval  Reichsmarine,  Wilhelmshaven, in data de 20.05.1922, intrand in serviciul Hugo Stinnes Linien in data de 16 decembrie a aceluiasi an, sub numele de Carl Legien.

In 1926 intra in flota Hamburg - America Line, si in 1927 pleaca in primul voiaj catre Chile.

In perioada 1932-1933 nava intra in dotarea SMR, operand croaziere pe Mediterana si Marea Neagra, numele fiind schimbat in SMR Alba Iulia.

In aprilie 1944, in urma bombardamentului sovietic asupra convoaielor romanesti ce evacuau Odessa, nava este avariata, se reuseste recuperarea si si aducerea in portul Constanta. In 1945 este confiscata de URSS, iar in 1948 se finalizeaza reparatiile si redevine operationala sub numele de Nikolayev, pentru ca in 1959 sa fie dusa la fier vechi.