In anii '30 incepe un amplu program de modernizare a infrastructurii CFR-ului, pentru a se alinia la noile directii impuse industriei feroviare romane.

Pentru noul complex CFR Grivita este aleasa Maria Cotescu, una dintre primele femei arhitect din Romania. Aceasta, inspirata de arhitectura americana a acelor vremuri proiecteaza unele dintre primele cladiri industriale moderniste cu fatada din caramida.

Noul complex avea nevoie evident de foarte multa energie, drept pentru care se decide si consturirea unei uzine electrice. Pentru acest proiect Maria Cotescu a facut echipa cu inginerul Alexandru Tanasescu.