În anul 1864, pe un teren (pe atunci) din afara capitalei, scoțianul Effingham Grant construiește prima fabrică de tutun din țara noastră - Manufactura "Belvedere", angajând nu mai puțin de 400 de oameni. Prima modernizare și extindere se petrece în anul 1872, când luând modelul marilor companii americane (primele care îmi vin în minte sunt Pullman si Kohler), Grant construiește în jurul uzinei o creșa, o grădiniță și lotizează terenuri cu destinația de locuințe pentru angajații fabricii. În 1879 complexul industrial este achiziționat de Regia Monopolurilor de Stat.


O altă etapă de extindere și retehnologizare începe în 1930 și se finalizează în 1933. Numărul de angajați crește la 2.000, dintre care 1.600 femei. Producția se ridica la 18 tone/zi.